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Se connaitre. Rythmes de concentration et d'attention

Know yourself. Rhythms in concentration and attention

Se connaitre. Rythmes de concentration et d'attention

Ángeles Rol, PhD & Juan Antonio Madrid PhD

Laboratoire de Chronobiologie, Université de Murcie. Murcie, Espagne

Herbalife Nutrition, une société mondiale de nutrition, dont le but est de rendre le monde plus sain et plus heureux, nous a commandé une série spéciale d'articles pour expliquer l'importance de l'horloge biologique pour le bien-être, comment la nutrition doit être soigneusement chronométrée et comment l'horloge biologique est directement liée à un mode de vie sain et actif.

Certaines des plus grandes catastrophes pour l'humanité, avec des conséquences dévastatrices, telles que Tchernobyl en Ukraine, Exxon Valdez en Alaska, Three Mile Island aux États-Unis ou Bophal en Inde, se sont produites tôt le matin lorsque la concentration mentale, le temps de réaction et la capacité de prendre des décisions correctes "sur le moment" est considérablement réduite.

On pourrait penser que pendant ces moments on est plus fatigué, c'est vrai, mais ce n'est pas la seule raison. En effet, lorsque des sujets passent 24 heures sans dormir dans notre laboratoire de chronobiologie, et effectuent un test de temps de réaction toutes les deux heures (qui consiste à détecter l'allumage d'un feu tricolore ou des erreurs précises dans une série de lettres), systématiquement beaucoup des scores plus faibles sont obtenus entre 3h et 6h du matin que pendant les premières heures de la nuit.

Cependant, une baisse secondaire se produit huit heures après le réveil et, dans la plupart des cas, coïncide avec une baisse après le déjeuner. Mais curieusement, vers l'aube, alors que nous devrions être encore plus fatigués, les résultats s'améliorent à nouveau, notre horloge biologique circadienne étant responsable de ces changements. D'autres chercheurs ont trouvé des rythmes similaires dans des tâches de calcul simples, des tests de mémoire courts avec des images ou des mots, ou des erreurs lors de simulations de conduite ou de vol. Dans tous les cas, les rythmes présentaient des schémas coïncidents avec des valeurs minimales entre 3h et 6h du matin mais avec une certaine variabilité selon les chrono-types humains.

Quel processus peut expliquer ce rythme circadien ? La vérité est que nous ne le savons toujours pas, mais la mélatonine (l'« hormone de l'obscurité ») et la température corporelle centrale sont deux bons candidats. La mélatonine induit de la somnolence et présente des valeurs maximales qui coïncident avec les pires performances cognitives et avec la valeur minimale de la température centrale (là encore liée à une somnolence maximale) le tout survenant entre 3h et 6h du matin. Quelle que soit la cause immédiate de tels rythmes, la vérité est que dans de nombreuses professions, en particulier dans celles qui nécessitent des décisions importantes pendant ces baisses de concentration, comme les médecins, les chauffeurs professionnels, les contrôleurs aériens ou les pilotes, le risque d'accidents et de blessures augmente.

Comment pouvons-nous résoudre ce problème ? Existe-t-il des contre-mesures pour prévenir ou atténuer les chutes circadiennes des processus d'attention ? Sans aucun doute, il y a quelque chose que nous pouvons faire. Si l'on sait quand ces moments critiques peuvent apparaître, une brève sieste thérapeutique d'environ 30 minutes au préalable peut aider. Si cela n'est pas possible, s'étirer ou faire une activité physique, même minime comme manger une collation saine, peut également nous aider à dépasser ces baisses d'attention (par exemple lorsque nous conduisons après le déjeuner). L'exposition à la lumière vive, qui trompe notre corps et simule l'aube, peut également augmenter l'excitation ou, en cas d'échec, des stimulants tels que la caféine peuvent améliorer l'activité mentale. De plus, assurez-vous d'être correctement hydraté, car la déshydratation pourrait affecter les performances cognitives chez les populations sujettes telles que les jeunes et les personnes âgées.

Mais nous ne devons pas nous concentrer uniquement sur ces moments de capacités minimales, mais également profiter des moments de performances maximales. Savoir à l'avance quand nous aurons un examen ou un entretien d'embauche, par exemple, peut nous permettre d'entraîner notre horloge biologique à fonctionner au mieux à ces moments de la journée.Une bonne façon de vous préparer à entreprendre une activité ou une tâche particulière est de faire quelque chose à la même heure du jour ou de la nuit à l'avance, plusieurs fois si possible, ce qui aidera à préparer votre horloge biologique pour le moment réel - quelques quelques jours plus tard, nous serons surpris de l'amélioration de notre état de vigilance. Bref, et comme dans d'autres aspects de notre vie, nous devrions considérer l'aphorisme "connais-toi toi-même", bien que dans ce cas appliqué à la connaissance de notre profil chrono-biologique.

Références

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  2. Souman JL, Tinga AM, Te Pas SF, van Ee R, Vlaskamp BNS. Effets d'alerte aigus de la lumière : une revue systématique de la littérature. Behav Brain Res. 30 janvier 2018;337:228-239. doi : 10.1016/j.bbr.2017.09.016.
  3. Caldwell JA, Lynn Caldwell J, Thompson LA, Lieberman HR. La fatigue et sa gestion au travail. Neurosci Biobehav Rév. 1er novembre 2018. pii : S0149-7634(18)30522-0. doi : 10.1016/j.neubiorev.2018.10.024.
  4. Reinberg A, Smolensky MH, Riedel M, Touitou Y, Le Floc'h N, Clarisse R, Marlot M, Berrez S, Pelisse D, Mauvieux B. Perspectives chronobiologiques du temps noir – Le risque d'accident est le plus papier d'opinion. Chronobiol Int. 2015;32(7):1005-18. doi : 10.3109/07420528.2015.1053911.
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